My greatest struggle as a student learning Spanish was understanding native speakers, and that struggle lasted for way more years than I’d sometimes like to admit. One of the practices that helped me the most was to listen to native speakers while reading transcriptions.

In this post, I’m going to take you step by step through the exact process I would go through as a student, and a process I take students through to this day. The cool thing? We’re going to utilize an actual interview I did with FC Cincinnati soccer player Álvaro Antón Ripoll, a native of Spain, back in October. Kick back, enjoy, and get ready to substantially improve your listening comprehension!

Step 1. Watch the following video from minute 2:50 to minute 7:00 (I messed up and forgot to turn on the microphone the day of the interview!). Prior to starting, write down what percentage you expect to understand. (20%? 30%? 50%?)

Step 2. See how many of the following questions you are able to answer after your first watch through. Write your answers down, as we’ll check them for accuracy later.

¿Actualmente, cuál es el problema con el fútbol español con respecto al tema de los equipos más pequeños? Según Álvaro, ¿cuál es la solución?

¿Cuál es el partido de fútbol que más espectadores ha tenido en la historia del estado de Ohio?

¿Cómo seleccionaron a Álvaro para hacerse jugador en el FC Cincinnati?

¿Por qué decidió Álvaro venir a jugar en los Estados Unidos?

Step 3. Now go back and watch the same portion of the video as before, only this time while reading the following transcription. This is the time to ensure that you understand the meaning of the words and phrases being used.

 

Daniel: Acabo de darme cuenta de que el micrófono no estaba encendido hasta ahora, pero bueno. En resumen ¡Las cosas de las entrevistas! Entonces, Álvaro ha dicho que en España por ejemplo que en la segunda división que son 6 u 8 equipos que tienen sus 18.000 aficionados.

Álvaro: En primera.

Daniel: ¿En primera?

Álvaro: En primera. También la diferencia es lo que te estaba hablando del marketing y el precio de las entradas. En España, económicamente, las cosas no están bien y las entradas son muy caras. No te puedes gastar 400 euros en ir a ver el futbol con la familia. ¿Me entiendes? Porque hay otras necesidades. Pues eso, eso es lo que considero que España tiene que crecer e imitar un poco a Inglaterra en la Premier League y Alemania.

Daniel: ¿Para que haya más diversidad entre los equipos?

Álvaro: No, para que haya… No es un tema de diversidad, es un tema de que el Madrid da igual el precio de las entradas, porque todo el mundo quiere ir a ver el Madrid, o el Valencia, o el Sevilla, o el Barcelona, o el Atlético de Madrid, o el Villareal, o el Bilbao, o la Real Sociedad. Esos equipos, es siete u ocho equipos de los que estoy hablando pero hay otros equipos los que tienen su afición pero es una pena la cantidad de gente que iría y no va por un tema económico. Entonces, tú en Alemania puedes ir a ver el fútbol por 10 como a 15… por 10 euros. Por 10 dólares. Va a ser un partido de primera división. Y ¿qué pasa? Que están todos los campos llenos. 30.000 personas… Y eso lo hacemos especiales lo que hace bonito el deporte.

Daniel: Entonces sí. Es algo único que tenemos aquí… Creo que el partido contra el Crystal Palace ¿no? Fue el partido que más aficionados ha tenido en la historia del estado de Ohio ¿no?

Álvaro: Sí, 30… bueno, hasta este año que jugó el Madrid contra el PSG en Ohio State. Pero sí. Pero sí. No, lo que ha hecho Cincinnati este año es increíble.

Daniel: De verdad. Entonces, ¿nos puedes contar la historia del día cuando supiste que ibas a jugar con el Fútbol Club Cincinnati y qué te sentiste ese día y, bueno, cómo supiste?

Álvaro: Bueno, pues, como te he estado contando estaba en Elche y me comentaron la posibilidad de, de ir a un partido que estaban haciendo. Me habían seleccionado de una serie de jugadores a través de una agencia de representantes de jugadores jóvenes. Estaban buscando un perfil joven de jugadores que estuvieran estado en filiales. Filiales son como ‘reserve teams’ de equipos de primera o segunda división en España y me lo comentaron y en ese momento no tenía nada era una gente libre, solo estaba entrenando en el Elche. Tenía una opción ahí pero no terminaba de resultar como hemos hablado y entonces fui a organizar el partido y decidí ir y todo salió perfecto. La verdad es que el partido salió bien. John y Ryan estuvieron muy contentos. Me comentaron la posibilidad y después de… Yo ya había estado en Estados Unidos cuando tuve 12 años que es un país que me encanta que para mi tiene cosas… tiene lo mejor y lo peor. Tiene cosas muy, muy buenas y cosas no tan buenas pero es un país al que todo el mundo quiere venir. Y el ser una parte como está creciendo el fútbol en Estados Unidos siendo joven porque los jugadores vienen ahora cuando son mayores. ¿Me entiendes? como vienen a retirarse. Pero intentar ser un jugador joven español que viene a América y conseguir triunfar… Lo veía como un reto bonito y… al final creo que eso fue lo que me empujó a venir.

 

Step 4. Now, go back and watch that same portion of the video without reading the transcript. Write down what percentage you’ve comprehended fully. Did you improve?

Step 5. Your final step is to go back and review the questions you answered earlier in step 2. Did you have any changes?

Feel free to share your answers in the comments so the Coffee Shop Spanish community can help!